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【加國Newbie信箱】 -- -- 孩子幾歲先可以獨留家中?

圖:Bigstock|文:小魚

在加拿大,兒童可獨留家中的年齡各省不同,一般是10至12歲。魁北克省是唯一對讓兒童在無人看管的情況下留在車內有年齡限制的省份(七歲)。加拿大社會服務組織建議,12歲以下的兒童不應單獨留在家中。


Alberta 省沒有立法規定兒童獨留在家的年齡,而是全由父母或監護人決定。雖然如此,但所有父母或監護人都有責任評估孩子獨留在家的風險,確保孩子在緊急情況下有足夠的技能和資源作出適當反應。Alberta 的《兒童、青少年和家庭促進法案》(Alberta’s Child, Youth, and Family Enhancement Act) 說明,如果兒童因獨留在家而受到傷害,該兒童可能會視為被忽視(neglect)。孩子的成熟度、知識、性格、責任、可用資源、獨處的時間長度、頻率以及獨處時的孤立程度,都會用作評定孩子是否被 neglect 。如果情況確實,兒童保護機構會適時介入。


兒童獨留在家,必需注意下列10大情況:


  1. 評估孩子的性格,成熟度,應變能力,獨留在家的時段,長度,孩子需要支援時要待多久才有人協助。

  2. 需循序漸進,從短時間開始,隨著孩子成熟程度再慢慢增加時間。

  3. 孩子有足夠的資源在需要時獲得協助,如可靠的電話、緊急聯絡人和支援系統,如住在附近的親戚朋友或鄰居,以及懂使用的急救箱。

  4. 密切遙距監督,並在困難或可怕的情況下直接提供幫助。

  5. 與孩子討論他們獨自在家時可以和不可以做的事,並根據孩子表現出的成熟程度提供或取消「獨自在家」的時間。父母應強調孩子可獨自在家是一種特權,需透過表現出成熟的行為來獲得。

  6. 與孩子討論他們獨自在家的感受,是孤獨無助,還是輕鬆自在。

  7. 要預料有特殊情況時的處理和應變,如有人按門鈴,停電,在家中跌傷,感到不適等。

  8. 與孩子練習他們獨留在家時有可能遇到的情境及應變方法。

  9. 可考慮參加加拿大兒童安全中心提供獨自在家安全計劃教育孩子。

  10. 可考慮聘用 babysitter, 不少初中學生都受過 babysitter 訓練,收費不高。這些學生不但可賺取外快,訓練過程也學懂家居安全及應變技能,一舉兩得。評估孩子的性格、成熟度、應變能力、獨留在家的時段、長度,孩子需要支援時要待多久才有人協助。


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