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一個「可能發生過」的鬼故事...

已更新:2023年11月9日

圖:互聯網 | 文︰Gary Charm

萬聖節快到了,和大家說一個「可能發生過」的鬼故事:


在20世紀初的加拿大,一位祖藉英國的年輕女教師入職一間原住民寄宿學校。這是一間專為北美原住民/印弟安人而設的教會學校,教師滿懷理想要春風化雨,誰知這裡的學童不是暮氣沉沉就是體弱多病,稍強壯的學童就對她處處防範甚至懷有敵意。年輕教師未言放棄,努力教學,希望能幫助學生,不過她發現學校資源貧乏,所訂教程亦很有問題。另一方面,她漸漸發現這裡的學童會無故受傷、更會無故失蹤;此外,學童因體弱病逝的事故更頻密得超乎常理。這位女老師開始追查真相,但所有人都三緘其口。這時候一個小男孩出現,說會向她透露真相,約她某日某時某地見面。


約定日子,年輕老師正要出發去會面男孩,卻在學校文件中發現該男孩竟然早已身亡。老師甚為驚恐,就去想找校內神職人員商量。這時候,男孩忽然出現,哭著阻止老師去找神職人員。年輕老師又驚又怕又不知所措,想轉身離開,誰知原來身後早已聚集了一大班小孩,這些小孩有的是活人有的是亡魂,全部哭著要這位老師幫忙……究竟這間學校發生甚麼事呢?

今年9月29日是華人的中秋節,而剛巧這一天亦是加拿大學校的橙衣日,學校的學生和職員都要穿橙衣。如果你沒有橙色衫,也可以在身上扣上一些橙色飾物(例如我太太,就要問我借一條變魔術用的橙色絲巾)。起初我不知就裡,還取笑橙色衫是預祝 Halloween,卻不知原來節日是記念一段慘痛日子,也是我在加拿大所聽過的最恐怖一則故事。


這個「橙衣日」的由來,是根據一位倖存者Phyllis Webstad的回憶:六歲那年,Phyllis要被強制帶走,臨走時祖母送上最後的慈愛,為她穿上一件嶄新的橙色襯衣。誰知當 Phyllis被送進學校,立即被脫光衣服,橙衣被人奪去。從此,橙色衣服就象徵了原住民被剝奪的身份。那麼,究竟那是甚麼學校,當年究竟發生過甚麼事呢?


話說19世紀加拿大建立聯邦政府以後,為讓原住民(指北美洲原住民、或印弟安人)盡快和殖民者融合,1883年開始建立了大量的寄宿學校,強制原住民子女入讀;說是讓兒童入學,政府所用手段卻極殘暴,會出動騎警到原住民保護區區強搶兒童。父母想接回孩子?sorry,當時政府亦同時立法,禁止原住民離開保護區。當時的強硬政策背後,政府的盤算是迫使原住民父母子女分開,要青少年原住民篤信天主/基督教,以消滅原住民的文化!


嗱,咁係咪已經好仆街?未算!

寄宿學校環境奇差,許多兒童患病死亡。當時估算,整體寄宿學童死亡率高達2-4%,比二戰時期加拿大軍人死亡率更高。當時也有呼聲檢討這項政策,卻被官員和辦學團體耍走。到1950年代,政府開始放寬對原住民的監管,寄宿學校逐年關閉……


這段歷史太黑暗,多年來一直受人關注,要為原住民討回公道。1980年代開始,各個教會辦學團體陸續就事件道歉,但獨欠了天主教。至2021年,加拿大國內多處寄宿學校舊址忽然發現兒童遺體(請上網查找「加拿大原住民寄宿學校舊址發現墳墓」事件),估計死亡人數達一萬人,當年的死亡率所謂2-4%,竟然還遠遠低於現實;更揭發一些學校用學童進行藥物實驗,更甚者,原來很多學生死亡非因患病,而係因被毒打或被性虐而死。震驚世界。這一年,羅馬天主教廷也終於正式道歉。


……小弟文筆拙劣加上對北美歷史沒有認識,我很建議大家上網看看相關資料。說來慚愧,我們移居加拿大但原來不認識加拿大。我第一次聽到故事當晚,整晚也睡不好;在床上輾轉反側,就想出本文初那段故事。


今天這個橙衣日(Orange Shirt Day),正式名稱叫作全國真相和解日(National Day for Truth and Reconciliation)。日期是每年的9月30日,不過2021年起,這一天已被訂為公眾假期,故學校會提早一天進行。


事件對你我也許會有關聯。話說「發現墳墓」事件發生在2021年,當然會被那年頭某個正被各國制裁的強大國家抽水。這裡,我們可引用米蘭‧昆德拉的名句回應:


「人與權力的抗爭,就是記憶與遺忘的抗爭。」


這句話反過來,或許可以理解為:


「當一個政權選擇真誠面對歷史,就是選擇和人民和解。」



(原文刊於 2023年9月30日作者Facebook Page。本刊獲作者同意授權轉載。)




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