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[大加講野] -- 福利制度與長者的手推車

圖: 互聯網 | 文 : 安東尼


過去這些年在香港的社福工作環境裡,政府及社會文化的骨子裡,就是要求每一個在香港生活的人「自力更新」,因此在香港的社會福利也是「安全網」。而在筆者的觀察之中,在香港要獲得社會福利的支援,是需要一個人要落魄到「貼地」,才可以得到所謂的保障。

同樣是安全網下的國民

認識加拿大的社福制度,就會知道其實與香港的一套社福規劃理念是有很多相似的地方。同樣是以「安全網」作為推行的理念,但看見這裡的長者,並不需要在街上推著手推車執紙皮,為兩餐而奔走。或許加拿大有些長者也會覺得退休的保障仍然是並不足夠,然而筆者所看到的,是這裡的長者除了有兩餐的溫飽,而且更可以有尊嚴地過他們的退休生活。


三級政府的分工

加拿大的福利由三級政府提供,聯邦政府管理財政方面的收入,亦會為國民提供不同方面的現金福利,如長者的退休金(CPP、類似香港的強積金)及養老金(OAS、類似香港的生果金或是全民退休保障計劃下的現金支援方式);而省政府則提供教育及醫療方面的福利,好像亞省的AHS (應該加拿大只有亞省才有一個省級統一機構提供醫療服務,其他省分較多是每一市或區有獨立的醫療單位);而市政府方面,則較多處理市級的福利,如卡加利市,市政府會為長者提供交通工具及低收入家庭年票優惠,亦與省政府協調,為有需要的長者提供剪草及鏟雪等方面的支援。


長者的生活

或許單單從文字方面來看,長者或普通市民享有的福利與香港的好像有點相似。然而當你再看清楚這些福利的進入機制的時候,你就會發現看似是一樣的東西,但是因為進入的條件不同,直接令兩個地方的長者他們晚年的生活有很大的差異,這就是為什麼我們可以看到在香港有那麼多在街上推手推車執紙皮變賣的長者。




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