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[休閒] -- 探究尋幽

圖/文:麥提莎

3月中,Edmonton 發生了兩名當值警察因調查家暴事件,不幸被肇事的青少年開槍射殺的慘劇。警員被害、除震撼Edmonton,亦令加拿大全國的司法人員驚訝。類似的槍殺案,不時有所發生,此固然涉及國民可否擁有槍枝的權利和限制法例,更引伸至警方是否有足夠資源運用應付罪行的行政問題。這個爭議性題目,自不在本欄的探討範圍。

兩名警員的殉職,令筆者回想到2005年,同樣的月份。3月初某下午,準備接孩子放學。途中,從電台突發消息(當時仍未有一人一手提電話,聲嚮刺耳的amber alert尚未面世)得悉:4名皇家騎警被人槍殺。當時以為聽錯了。為什麼一個疑犯可以一口氣,射倒4個訓練有素的騎警。當然之後有詳細報導。此後亞省都安排週年紀念活動,追悼逝去的4位公職人員。

案發後,筆者據新聞資料,從地圖上找到肇事的地點,以及皇家騎警隸屬的兩個小鎮。畢竟對自少生活在彈丸之地香港的移民,要認識地廣人稀的加拿大、特別又以農業佔一席位的亞省, 沒帶點好奇心,著實不明白這般嚴重殺人案何以會發生。原來方圓幾里,寂靜無人的農場(farm 或是ranch ),白雪皚皚,一個農舍,居然好像戰場上的制高點。

認識一位老移民,當年不時來回Whitecourt 工作。近廿年,這個鎮一帶已經不再只是限於一片田野,乘著興旺的石油工業,逐漸成為Edmonton 和Grand Prairie 之間的經濟樞紐。

10年後,2015年油價暴跌,從事與石油有關行業的職員,上至工程師,管理層,下至普通文職,變成失業軍,需要領取失業金度日。此環境下,要在暑期找一個經濟的戶外活動,讓小孩子舒暢身心,著實要從經濟角度考慮。筆者無意中,發現一個全職母親,為這個目標而成立的網站。內容竟然包括介紹Whitecourt的活動。 那年的春夏,已跑了太平洋及大西洋各一轉。大概遊樂的心野了,待在家,心漾漾的。一天旅程也好嘗試喔!

8月份星期日的早上,朋友大清早弄好新鮮的韓國壽司。然後各自攜帶喜歡的午餐盒。向著這個小鎮進發。一個多小時左右,離遠看到古舊的,好像是木結構建成的一度橋,非常的特別。筆者見識淺薄,對Richfort Bridge 饒有興趣。其後在亞省不同的地區,發現此類舊的橋樑隨時可見。北美歷史固然只三數百年,但卻保留每一個時代的特色建築。

沒多久的車程,途經10年前槍擊案的農地小鎮Mayerthrope。欲往憑吊遇害的4名RCMP,可以到Fallen Four Memorial Park,探訪一下這個寧靜的社區。

經過Mayerthorpe,向東北方走50公里左右,到達老少咸宜的(Rotary Park)公園。亞省許多市鎮、社區皆有類似的嬉水遊樂設施,水花不斷的灑,身心頓覺清涼。稍事休息,或野餐,沿湖邊散步。優哉游哉,享受假日陽光。

行程的戲肉,就是駕駛6公里的石仔路(gravel road ),沙塵滾滾的,到達Hard Luck Canyon。該處的環形步行徑,只消1個小時即可完成。吸引之處,是所在該郡內唯一特色的沉積岩石層。對於啟發兒童的地質知識,無疑是一個活教材。與香港東坪洲聞名的的頁岩,Hard Luck雖規模未及,卻各具特色。Hard Luck Canyon未算深山幽林之峭,卻又藏於在翠綠樹松之間。

溪水穿過石壁,水源足的季節,尚有小飛流一瀉而下。隨小橋、石級到達谷底,小段雖然有點陡斜,但見沿途的小孩,也輕鬆自如的,年幼的眼見哥哥姐姐穿梭於石澗間,躍躍欲試。真不失讓小朋友鍛練膽識的機會。也碰到一家庭棄距離數十分鐘車程的省公園營地,而紥營於此。真箇𣈱遊於山水之樂。

執筆之日,以沙地阿拉伯為領頭的石油輸出國組織,宣布自5月減差百萬桶原油。看來令西方世界重複1973 的燃料危機。如此光景,加上近兩三年的通貨膨脹,為節省各項開支,正來臨的暑假,找多些短程甚至一日遊的活動,正合時勢。


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