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[人物專訪] – Edmonton 獨有的 Community League 梗有一間喺左近

圖|文:如雲

初初搬到 Edmonton 時,便留意到很多社區都有社區中心和社區會堂 (Community Hall),由社區聯盟(Community League) 管理。由於要使用其 Big Bin Event,掉走家裏的大型廢物,於是做了會員。和香港一樣,這些社區中心都會定期舉辦活動和各類課程,小編的女兒就參加過它們的 Jujitsu 班,由於就在附近,兩姊妹就自己行去社區中心上課,非常方便,但和香港不一樣,這些社區中心的管理卻是在社區內居住的義工,沒有薪酬。


為了讓居於 Edmonton 的香港人了解更多 Community League 的工作,小編專程到訪了 Riverbend Community League, 更訪問了社區聯盟聯會(Edmonton Federation of Community League)的行政總裁 Laura Cunningham-Shpeley,了解這個由義工組成的聯盟的歷史、功能,和提供給當區居民的服務。

加拿大獨有的組織,好厲害呀!

Laura 介紹 Community League 是立足於地區的非營利組織,不論宗教、政治立場、種族、工作、背景,每位居民都被受尊重及歡迎。目的是凝聚社區的居民,互相連繫,一些令人惱怒的事件和言論,可在社區中得到表達和化解的機會。透過各類社區活動,如社區花園(Community Garden)、足球比賽、年青人的體育活動、節日活動等,居民可建立更密切的鄰里關係。

Laura 說Community League 最初是由一位從紐約搬到 Edmonton 的居民 Hall 開始,那時他居於現在的 Crestwood, Edmonton,當時沒有食水供應,也沒有行人道。Hall 在紐約居住時,都會利用中午午膳時間參加城內的Social Clubs,和其他男士談論如何解决各類社區問題,他於是把紐約這個模式引進至Edmonton,在Edmonton 的社區定期舉行聚會,居民之間可以交流信息,提出意見改善居住的社區,也會向當地政府提出意見,並要求增撥資源。1917年,這個城市才剛開埠不久,第一個 Community League 就在Crestwood 社區成立。至 1921 年,Edmonton 已有 9 個社區聯盟,需要一個聯會代表各個社區聯盟進行聯繫、支援及倡議等事宜,於是便又成立了社區聯盟聯會。 社區聯盟一開始便訂下不分階層、種族、性别的原則,也沒有政治和宗教連繫,這些原則維持至今。今天,Edmonton 300 多個社區,已有 162 個社區聯盟。而這個組織是加拿大獨有的,亦很可能是全世界獨有的。


陣容強大的義工團隊

要維持這個組織,必然需要一支強大的義工隊伍協助。Laura 成為社區聯盟聯會的行政總裁之前,亦曾當過 Ritchie 社區聯盟的主席,本身是社工的她,非常熱愛和關注社區發展,希望居民之間可以互相支持,一起建立更健康的社區。


Laura 在 Community League 做了多年的義工,最終成為社區聯盟聯會的受薪職員,代表 Edmonton 162 個社區聯盟進行倡議游說,為新區建立 Community League,向政府申請土地和資源,向交通部門要求在民居附近增設減低車速標示等。現時社區聯盟聯會有15名受薪職員,支援162個社區聯盟約8,000名義工。


除了義工的投入,政府對每個 Community League 每年都有$17,000 的資助,以保持社區中心的維修保養及舉辦各類活動等。

社區聯盟的挑戰

社區聯盟也面對不少挑戰,如 Windermere 這個新社區現時仍未有 Community League;有些Community League 亦未有社區禮堂,需要租用學校或教會場地舉辦活動;有些 Community League 沒有足夠義工;社區內有些人會持強烈的政治意見;也有治安和上癮的問題。筆者探訪的 Riverbend Community League 的 Brookside Hall, 之前便被人大肆惡意破壞,幸好現在已修復正常運作。


為了招募更多義工加入社區聯盟,他們會依據會員在申請表上填寫的興趣及服務意願進行聯繫。也會和其他族裔團體合作,例如和日本的文化組織有密切合作和聯繫。亦會和新移民組織合作,如 Edmonton Mennonite Centre for Newcomers。他們也致力加強社區內多元共融,反種族歧視,以及和原住民、黑人及有色人種進行和解,這些原則將反映在細節上,如提供食物如熱狗時要考慮有些居民不吃豬或牛等。


Laura 表示,每個社區都有其特色,如在一些老化的社區,有 Community League 會安排年輕人教導長者如何運用ipad,此舉亦可加強多代溝通和互助。

如何做會員?

雖然社區聯盟有不少活動都是免費或低收費提供給當區居民,但 Laura 仍然鼓勵居民成為會員,不同的Community League 可自訂會員年費,介乎$10-$40,有些長者更免年費。成為會員也有不少額外福利,如可使用 Big Bin Event,免費享用泳池服務及溜冰場,商店折扣等。Laura 也希望居民可加入 Community League 成為董事,尤其社區內如有某個種族較多的居民居住,加入成為董事可把他們的聲音帶進社區聯盟,一起建立更共融的社區。


小編訪問的 Brookside Community League 年前不幸被人惡意破壞,損毁嚴重,可幸獲得資源修復。眼前這個 Brookside Community League,有社區禮堂,旁邊就是大公園和小學。訪問當日就有Pedal Heads 教導年幼小孩踩單車,也有大人在草地上閒聊及享受陽光。家長小孩之間是鄰居,能夠在就近享受社區生活,對新來的移民及居民不但可更快融入當地生活,認識新朋友,而且可以參與社區建設,有話語權,漸漸建立對社區的歸屬感。對於這個就只有 Edmonton 才有的組織,而且能持續超過百年,不能不感到份外自豪。


小編閱讀過一篇研究長壽的文章,了解到長壽的最大秘密是良好的社區關係,良好的社區鄰里關係,帶給人們安全感,歸屬感和存在感,尤其對新到埗的移民,參與社區活動是落地生根的重要一步,也不用擔心說不好英文,或不被接納,鼓勵讀者可以先到所屬社區聯盟的網頁看看,積極參與社區內的活動,詳情可參考網址︰https://efcl.org/




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