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收「糖」不嫌多

圖: CTV News | TD Economics 文: 申力加

在剛過去的星期二2月28日,亞省財爺Travis Toews公佈了2023年度財政預算案。在眾望所歸下,亞省上年度錄得了104億加元盈餘,而本年度預計盈餘為24億。作為省民,當然樂見亞省財政持續改善。亞省負債佔本地生產總值比率 (Debt-to-GDP Ratio),將會由2021年20.1%的高峰,減少一半至今年的10.2%,為全國最低。根據最新數據和其他省份比較,卑詩省的數字是16.4%,魁省是35.9%,安省是38.7%!雖然亞省負債數字最低,但本年度仍需要為債務繳付28億元利息,而這筆資金足夠省府今年資助愛民頓和卡加利兩城市的輕軌鐵路計劃。相比之下,安省的每年利息更加達到136億,即是從稅收獲得,本來可以投入為省民服務的收入,就有136億白白成為金融機構的收入,怪不得金融業無論在順景逆景都能賺過盤滿缽滿。


最近和一位數年前從安省「移民」過來的朋友聊天,討論到亞省福利之慷慨。不知道大家已經從省府的抗通脹補貼中正在享受多少好處。以一個有小朋友或長者的家庭為例,如果家庭入息不超過18萬,每位小童或長者今年就可以獲得500元補貼。另外省府也為省民提供了電費及天然氣補貼,使大眾今年兩項費用顯著減少了支出。加上燃油稅的豁免,對每天要駕駛汽車出入的大眾確實也有幫助。朋友也慶幸自己搬到亞省的決定,他告訴我安省並沒有提供這些福利。所以,事實上「糖」已經在預算案公佈前已經派了。

最近也有香港新移民到溫哥華的網友告訴我們,在溫哥華生活指數高,有點失預算,也有搬來愛民頓生活的打算。所以筆者希望對仍在香港,而且打算移民來加拿大的讀者說,加拿大不只有溫哥華多倫多,不妨考慮亞省。對新移民來說,亞省可能是更加適合「落腳」的地方,在財政處理上會輕鬆很多。


言歸正傳,預算案關於愛民頓的部份,除了上面提到的輕軌鐵路外,還包括資助興建一所新醫院,Yelllowhead Trail以及Terwillegar Drive的改造工程,以及MacEwan大學新商學院大樓等等。對比起上年用上了「把愛民頓掌摑了一巴」的嚴厲措詞,今年市長Amarjeet Sohi的評語明顯溫和了許多。不過,對於省府沒有注重露宿者問題、沒有支援唐人街和市中心的改善計劃,以及沒有對英聯邦體育館的重建進行撥款等表示失望,尤其是前兩樣是華人比較關注的項目。


今年是省府選舉的年份,加上有龐大財政盈餘,所以大家都知道聯邦保守黨不太可能會做出一份有太大爭議性的預算案。但如果要對其作批評,筆者就覺得是預算案當中欠缺了對於未來的前瞻性。可預期亞省未來十年會繼續快速發展,不過感覺上往往是需求的壓力才會帶來一點資源的分配,而不是良好的計劃來帶動發展的需求。話雖如此,亞省得天獨厚,潛力可算是加拿大之首。預計未來數年都可繼續獲得財政盈餘,是西方社會少見,有實力才可以有「糖」可派,也希望下屆政府能設計出更多能增加亞省競爭力的政策。至於今年的亞省選舉選情如何,稍後再談。



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