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每年一度的全民活動

已更新:2023年3月18日

圖: CIC News/The Balance | 文: 申力加

如果你問加拿大人三月這個時候是什麼季節,答案既不是冬季,也不是春季,而應該是稅季。筆者知道今期《港ED時報》有大量關於報稅的實用資料,在此就不多說,請各位留意今期其他內容。話雖如此,報稅還是加拿大人每年一大盛事,在這段時候和朋友寒暄問暖,都會加上一句「你報咗稅未?」。要是踏入四月截止日期臨近,還未有時間處理報稅,每天心情都總有戚戚然。直到在報稅軟件中真正按下Submit鍵後,整個人才豁然開朗。


還記得在香港工作時,雖然也需要在一份綠色的表格上報稅,但要填寫的僅僅是幾個空格,就是收入加上強積金之類幾項,十分鐘內便可以完成。但在加拿大就比較複雜,一張T4已經有幾個項目,連銀行的利息在內所有投資收入都要申報。所以每年這個時間最緊要檢查郵箱,確認有沒有收到所有關於稅務的表格。如果你或你配偶有多個銀行帳戶、多份工作收入、又或曾經捐款給不同慈善團體,就更加要注意。各機構發出報稅文件或收條的時間都不同,所以這段時間都會很緊張自己有沒有收齊所有資料。若有懷疑寄失,便要向公司或該機構追回文件。


有一年筆者沒有收到銀行寄來關於帳戶利息的T5,心想叫銀行再寄一次也不是難事,但收到的答覆居然是他們不會再發出任何副本,貴客自理!幸好要尋找那數個帳戶的全年利息資料並不算太複雜,大概可以算出總數,否則真的不知道怎樣解決。有時候以為自己已經收集好所有文件可以開始報稅,但僱主又會突然寄一份T4A給你。如果不幸地你已經完成報稅,又要等待收到NOA (Notice of Assessment) 後才知道是否需要更改。筆者是普通升斗市民,也會覺得報稅實在是一件麻煩事;可想而之那些投資每秒鐘「幾十萬上落」,或有大量本地或海外資產收入的朋友肯定會複雜百倍,怪不得在加拿大那麼多人報稅需要找會計師幫忙。

有趣的是,報稅這項全民活動是從何時開始的呢?近來收聽了CBC的一個節目,提到加拿大報稅大概是從戰時開始,起初預計個人入息稅只是一個暫時性措施,計算也比較簡單。但政府獲得穩定收入來源後,要取消入息稅根本不可能。發展到現在,其計算已經變得非常複雜,當中包含各項免稅額、稅階、稅項優惠等。而且在很大程度上報稅的用途,已經轉變為一種決定是否合資格領取各項福利的証明,也是新移民申請續領居民證和入籍的必須條件。


如果大家是使用軟件報稅,其實那些軟件可以替你自動下載在加拿大稅局CRA上的資料,一般人基本上只須再補上幾個資料,答幾條問題,便可以完成整個程序。吊詭的是,既然稅局已經收到僱主幫你送出的T4資料,又為何多此一舉要求所有國民再花時間和金錢再重覆申報一次?事實上像北歐丹麥、挪威這些和加拿大一樣高稅率高福利的國家,一早已經方便國民採用了自動報稅。就算在英國,也只有三份之一的國民需要自行報稅。加拿大政府將複雜的報稅行政責任落在國民身上,實在說不過去,也有多少人真正完全了解所有稅務條例?希望政府未來有可行方法減輕普通「打工仔」每年一度的報稅壓力。



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