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雞肋的省選

圖: Global News/Twitter | 文: 申力加

這一期《港ED》主題是關於5月29日舉行的亞省省選,各位讀者閱讀這篇文章的時候,很可能選舉已經完結,而新省長花落誰家也已有結果。如果你是亞省居民並經常瀏覽YouTube,一定會發現近來有大量競選廣告出現,次數多到令人煩厭。所以不用省政府宣傳,也會知道省選臨近。這次選舉,基本上是兩位女性之爭,分別是現任省長屬於聯合保守黨的 Danielle Smith,以及屬於新民主黨的前省長Rachel Notley。在 YouTube的廣告中,新民主黨不斷攻擊Danielle Smith的個人言論,節錄了她過去的公開親身講話,包括其支持俄羅斯官媒立場認為烏克蘭應該所謂「保持中立」,質問為什麼看家庭醫生一定要不收費,其次還有退出聯邦退休基金的言論。


既然大家此刻已經都應該知道了選舉結果,筆者就不再作賽前分析,本期集中討論雙方宣傳的手法。疫情過去了,省民都將注意力重新集中在經濟、醫療、環保、福利等項目之上。老實說,最後那一方勝出,改動未來政策的空間並不太多。正因為如此,雙方宣傳手法變成近乎個人攻擊,上面提到新民主黨主要對Danielle Smith「翻舊帳」,而聯合保守黨則內容空洞指省民不希望回到Rachel Notley時代,什麼新民主黨執政是亞省最差的時候,以及吹噓自己改善了亞省經濟云云。


筆者以往都提及過,就是因為2015年亞省經濟因石油價格下跌而爆破,省民才會改投新民主黨,把執政40多年的進步保守黨趕下台;把新民主黨執政說成是亞省最差的時候,根本是本末倒置。到後來油價尤其是在烏克蘭戰爭後大幅回升,經濟就業等自然得到改善,完全不是聯合保守黨的功勞。再看看Danielle Smith的背景,她出身於非常右的野玫瑰黨(Wild Rose),其言論也實在和非常右的思想一致,儘管在她成為省長後不斷為自己以前的言論解釋及道歉,只可以說她令人感到離地和幼稚。尤其是她過去引用了同意俄羅斯關於烏克蘭假信息的言論,令大眾質疑她究竟對民主有多堅持,以及某程度反映出她作決定前分析資料來源邏輯的能力。

相對來說,Rachel Notley確實是比較穩重,就算她重新成為省長,大家心裡也有個底。不過就全國而言新民主黨向來傾向高福利的政策,十分肯定會減慢亞省削減債務的速度,甚至不惜從回赤字預算。另外就是新民主黨是碳稅 (carbon tax) 的支持者,這一點確實令筆者卻步,普通民眾根本不會因為碳稅而減少使用燃料,因為燃料是生活支出,大家平日已經會自律節約,碳稅只會增加成本並沒意義。再者,從企業角度來說新民主黨比較不友善,往往想通過增加企業稅收來支持高福利政策,最後令工作職位減少對經濟造成惡性循環。


筆者個人意見是,和前任省長Jason Kenny相比,Danielle Smith的質素並不在同一水平。話雖如此,Rachel Notley的政策也不見得特別卓越,看不到對亞省發展有多大前瞻性,所以今次選舉可算是雞肋。看來新民主黨可以全取愛民頓,而聯合保守黨就穩奪鄉郊地區,勝負還看卡加里。慶幸的是亞省終於有比較健康的兩黨制,不再是長期一黨獨大,大家拭目以待最後會不會出現耐人尋味的選舉結果!有真普選真好!




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