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和加拿大的夏天說再見

圖: BBC/FireSmoke Canada/The Weather Network | 文: 申力加

加拿大最近又上了各大國際新聞頭條,不過這次不是關於什麼幸福指數或最發達國家等前列排名,而是蔓延全國的山林大火,CNN、BBC、ABC、Al Jazeera English、路透社等國際傳媒都爭相報導。上個月亞省也因山火而需要宣佈進入緊急狀態,在Victoria Day長週末左右時愛民頓的情況最為嚴重。當時如果需要外出,就算在車內都能聞到滲進來燒焦的味道,而且煙霧濃烈到刺眼,在愛城附近也需要緊急疏散居民,筆者兒子的同學也有因此暫時入住了臨時庇護中心。


到今個月開始因為降溫和間中下雨,亞省情況便有所緩和,六月基本都算天清氣朗,不過反而加拿大其他地區卻不容樂觀。最離奇的是,本來不常見山火的東西兩岸都出現嚴重情況,諾華斯高沙省(Nova Scotia) 居然因此緊急疏散了18,000名居民,而溫哥華島上的大火更令到位於太平洋旁邊的旅遊小鎮Tofino居民出入的唯一道路中斷。現時情況最壞的地點是在魁北克以及安省南部,當中包括了滿地可、渥太華、多倫多等大城市,這些區域被喻為是現時全球空氣污染最嚴重的地區,山火的煙霧甚至遠至美國的紐約市都受到影響。

這一年全國山火的原因歸咎於冬天降雪量低,加上早春,土地濕度不足而容易起火。另外其他的原因當然一定有「萬用答案」全球暖化的份兒,再加上人為意外和閃電雷暴等等而產生山林大火。筆者在加拿大生活了多年,事實上每年夏天因山火造成的空氣污染愈見頻繁。想當年在愛城每個夏天都非常美好,空氣清新而且視野一望無際好比人間天堂,但近年每年春天都需要為夏天可能發生的山火而擔心。戶外活動可能因空氣質數而取消,又或因安全問題甚至影響計劃了的家庭旅行,如果情況再惡化下去,我們以後可能要永遠和加拿大的夏天說再見。


不知道大家是否相信全球暖化的影響力,筆者在此嘗試提供一些資料。加拿大有記錄以來最熱的氣溫是在哪一年?記錄就在不久之前的2021年6月29日,BC省的Lytton鎮錄得了撒哈拉沙漠級攝氏49.6度的高溫,跟著不幸地在第二天6月30日全鎮便被大火燒毀。有專家指出,氣溫每上升一攝氏度,閃電的機率便會上升12%,而從1980年間地球的平均氣溫已經上升了差不多一度。如果遇上其他因素,像今年的旱冬和早春,山火發生機率必定會以倍數上升。

人定勝天肯定是失敗,不過還可以盡力預防。既然山林大火愈見頻繁而且已經成為每年隱患,筆者建議把控制山火撥入軍隊來統一指揮,一來資源會更直接反應更快速,二來面對俄羅斯在北極圈的威脅,把資源投放在軍隊,也有助增強國防實力,相得益彰。能提早部署應對控制影響範圍,對經濟損害也會降低。最後老土都要講句,大家要記得「愛護環境、小心生火」!



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