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加拿大的4,000萬

圖: Statcan/The Toronto Star | 文: 申力加

在剛過去的6月16日,加拿大統計局慶祝人口達到4,000萬,進入了歷史新的里程碑。我們常常都聽到加拿大地廣人稀,但聽起來4,000萬人也感覺也不少,我們倒不如比較一下世界其他國家的人口數字作參考。現時加拿大人口全球大概排在37位,排名相近的國家有波蘭和烏克蘭。人家雖然也是4,000萬人口,但這兩個國家的面積都小得多,分別只有加拿大的3%和6%,大家就可想而之加拿大地廣人稀是什麼意思。我們的鄰邦美國和加拿大面積差不多,但美國人口有3.35億,超過加拿大8倍。至於我們的祖國英國,英倫三島總面積只有加拿大的2.4%,但人口卻有6,700萬比加拿大更多,是加拿大的1.7倍。


近來興起「人礦」一詞,事實上某程度來說是正確的,正面一點就是人力資源,不過當然不是極權下那種不尊重人性的剝削。現今世界的共識是人口增長直接和經濟增長掛鉤,日本迷失30年就是歸咎於人口老化和人口萎縮。正因如此,加拿大可算在吸引移民上,在眾多西方國家中採取了最進取的策略。單是2022年,加拿大人口就增加了105萬,當中的96%增加都是來自國際移民。而根據2021年的數字,現時加拿大人口中有23%都是第一代移民;按這趨勢加拿大人口將會在26後翻倍,即是在2050年左右將會達到8,000萬人!

但現在已經有不少聲音回應,這種靠著新移民帶來的高速增長,長遠是不能維持的。因為現在大部份新移民其實都只集中生活在溫哥華、多倫多、以及滿地可三大城市。大家是過來人都會明白,移民因人生路不熟,總喜歡聚居在有比較多和自己相同群族社區的城市中,實在是情有可原。大城市有著比較多「自己人」,生活配套也比小城市要好一些。不過這種增長模式卻為大城市帶來了沉重交通、居住、學校和就業問題,但另一方面並沒有為加拿大其他地區的經濟帶來多少好處。


最近就有報導指出卡加利出現奇怪現象,在現在經濟向好時,卡城的失業率並沒有跟著顯著下降。以筆者的觀察,其實愛民頓也遇到同一樣情況。筆者過往提到有不少家庭因大城市的高樓價而選擇搬到亞省,加上卡加利和愛民頓逐漸開始多人認識,不少新移民開始直接在亞省「抵壘」。城市人口增長比經濟增長還要快,便會出現就業問題。兩個城市的學校容量也已經成為長期問題,所以城市人口增長太快也不一定是好事。


筆者不知道可不可以活到2047年,如果到時加拿大人口翻倍,按比例亞省人口大概是900萬人,而愛民頓地區人口將接近300萬!如果居住密度不變,我們沿Calgary Trail向南走直到Leduc都應該全是房屋。希望到時亞省樓價仍然可負擔,下一代不需要又再跨省移居,不然到時新聞的標題更會是「亞省樓價飆升,更多人選擇到北極地區生活」。



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