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夏季的冰球熱

已更新:7月8日

圖: NHL.com/CTV News/theScore.com  |  文: 申力加

還住在香港時,最常在電視上觀看的運動肯定是足球,現在正好是舉行歐洲國家盃的時候,而香港人始終「心繫祖國」,加上近來有20萬港人移英,所以大部份香港人都是英格蘭的擁躉,執筆之時英格蘭「符碌」加時勝斯洛伐克進入八強,希望英格蘭今屆最後會有更好表現。


而身為移民到加拿大的香港人,肯定會被主流社會同化而愛上了看冰球 (Ice Hockey) 比賽,始終冰球是加拿大的國技。香港人移居的大城市通常都有自己的NHL (國家冰球聯盟) 的隊伍,而居住在該城市的居民都十分支持自己城市的隊伍。多倫多有 Maple Leafs,溫哥華有 Canucks,卡加利有 Flames ,Edmonton 就有 Oilers (有譯為「油人」,不過還是叫 Oilers 好了),還有滿地可的 Canadiens 和 Winnipeg 的 Jets。每逢 Oilers 對上 Flames ,都被戲稱為是 Battle of Alberta 「亞省之戰」,大家就知道加拿大人對冰球有多認真。

這一期的內容是 Ice Hockey ,當然是因為 Edmonton Oilers 剛嬴了西岸聯盟冠軍 ,然後打入了 Stanley Cup Finals 史丹利盃的總決賽。雖然最後一場以1-2僅敗於 Florida Panthers ,但也已經是2006年以來最好的成績。 冰球球員是十分值得尊敬的,每年從十月開始便是球季,每一兩天便要打一場,整個球季一共80多場不停打到四月為止。 如果球隊成績好便可以進入季後賽,然後又要繼續在四月至六月的期間再打四個回合淘汰賽總共最多28場才可獲得史丹利盃的最高榮譽。所以今年 Oilers 錯失機會,只差一場便可終極捧盃,實在極為可惜。 事實上整個球季不單只球員會疲勞,進入了季後賽後連我們這些一般觀眾也十分神經緊張,全城的心情和 Oilers 的表現成了直接正比!而接受了大約三個月的「觀眾特訓」後,大家都變成了冰球專家。內子本來對冰球是完全零知識的,現在也知道了什麼是 Icing、Power Play、Face-off 等規則。


今年 Oilers 整個季後賽,筆者也和家人兩次到了 Rogers Place 參加 Watch Party,其實氣氛不比作為主場的現場比賽遜色。雖則 Watch Party的觀眾只是觀看球場中間的大螢幕,但主辦單位十分懂得利燈光和音效製造現場氣氛。門票在頭幾個回合每人只收五元,確實是一家大小的好節目。冰球速度快而節奏緊湊,我個人認為其實冰球比棒球、足球、和 NBA 更加富娛樂性。而專為 Oilers 而建造的 Rogers Place 已經是愛民頓的地標,外形搶眼像艘太空船,場館內可以以宏偉的等級來形容,一洗 Deadmonton 的刻板形象,每逢有球賽進行市中心都人山人海, Oilers 這冰球隊對愛民頓這座城市的重要性是無可置疑的。

2024年的 NHL Stanley Cup Finals 實在為愛民頓增加了不少曝光率,筆者看到了一項統計,原來 Oilers 除了在加拿大外,另外有一半美國的州份在史丹利盃總決賽中也支持 Oilers ,作為這北美州最北城市的居民,心感十分榮幸,大家不要再小看愛民頓這小城。愛民頓加油!


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