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[休閒] -- 夜遊 Christmas Market

圖:珍寶珠 | 文:麥提莎

聖誕節前兩個星期,往Fort Edmonton Park 逛首次舉辦的Market Place。得悉這個迎接假期的市集活動,推想活動籌劃的靈感似乎源於fort 建立的成因,一切從貿易開始。過去兩年的聖誕,受疫情之累,大部分的活動似乎消失了。今個季節,的確需要各種不同的活動,令大家重回熱鬧的環境,過正常的社交、娛樂。


第一趟到Fort Edmonton Park 屬群體活動,學校老師為令新到埗的同學,了解加拿大的歷史,趁著春季,領着來自五湖四海的學生,體驗一下這個建於百多年前,亦淵源於Hudson Bay Company 為經營商業而建成的fort。Fort 類同fortress 城堡的所用,自衛而免於受來自外面攻入的掠奪。但兩者外型卻大相逕庭。Fort不止見於加拿大,更遍佈北美,其後fort ,發展成鎮、市。 可見當時fur trade之興盛,怪不得beaver 曾因過度捕殺,幾乎瀕臨絕種。更不用說, 因貿易、以及來自歐洲、由大西洋沿岸西向開拓者和原住民(舊稱印第安人)數百年來的恩怨情仇,可說血跡斑斑。

當年首次遊覽,比較側重英美白人因交易活動遠道而來,開疆拓土的生活方式。亦介紹Métis 的來由。Fort 內圍的維多利亞式建築物,廚房內擺放著百多年前的原始雪櫃。相較於遠在東方的古老帝國,西方人的生活質量方面,即使在待開發的土地,無容置疑,彼此差距可謂極大。難怪黃土地上的百姓,看到噴出蒸氣隆隆行駛的火車、視之為怪物。歐人兼敢闖世界的勇氣,奠定當年殖民者可以縱橫四海的強盛。曾看過一齣電影,名字已忘了,開拓者分幾組,各自乘坐wagon有篷的馬車,鞭策飛奔,任誰扺達最快、最遠,土地劃歸其名下。


黃昏重臨Fort Edmonton ,夕陽餘暉下,遙見燈飾點綴於茫茫雪海,坐在車上頗有寒風澟澟之感。Park範圍內,指揮人員所在的路口,自以為該是靠近入口處了,立即把車子停泊在附近。誰知道下車一看,場地正式的入口卻在另一端。唯有腳踏厚雪走遠一點。零下十五度走市集,雖然爐火處處,逛兩個小時,腳底真有點僵硬。下一趟,該穿厚的襪子比較舒適點。突然發現,馬車站附近的小屋子原來開放的,進入的遊人亦連續不斷,因房屋空間有限,本不打算入內,卻在屋前院子裏,望見室內窗前陳列一座與外婆生前擁有的古董縫紉機相似,禁不住探看究竟。踏入老舊的房子內,往下的狹窄樓梯,排著人龍,兩個穿著制服的男仕,在分派小小的飲品。該是hot chocolate吧?真細心!讓遊人加添溫暖。記憶中,某年往Leduc County 看聖誕燈飾,主辦的人家,亦體貼的讓徒步觀賞的遊人,分享熱朱古力。這回接過小小的一杯,啖口一嗜,何止是苦澀,還加上辛辣的味道。究竟是什麼材料在其中?Cinnamon玉桂? 薑?仍摸不著頭緒之際,反正已感到驅風寒的功用。這或許是開拓者在嚴寒下,為生存創造的食療。


雖然市集賣的大部分是本地手工藝,亦混合不同族裔的食品,Fort Edmonton 亦隨近年的政治議題,網站的資料加插注重原住民Indigenous 的文化,淡化fur trade 的元素。小小一個fort活動,也可以去看出歷史的重點,隨著政治氣氛而又有變更。


佚名:

“夜遊雅興”


火樹銀花節日臨

愛城古堡市集開

禦寒贈飲真貼心

土著文化惹人來


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