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[休閒] -- 漫談Montana

圖/文:麥提莎

近日世界大事佔據頭條之一,莫如巨大氣球,漂懸美國Montana (蒙坦拿州)上空。甚至續有餘波,加拿大也不惶多讓,大為緊張,畢竟涉及領空與軍事問題。

網絡上,有過百萬觀眾數量的時事評論員,以高科技形容,因為此龐然飛行物,能進入六萬尺平流層,不要小看該國之太空科技實力,自由世界必慎防之。但亦有嗤之以鼻。總之衆說紛紜。更有評論加插二戰期間,有日本人發射載滿火藥的氣球,飛越太平洋,然後引爆,造成美國本土有數名平民傷亡的慘劇,也是美國宣佈參戰後,唯獨一趟在其大陸土地上受外來敵對國襲擊。簡言之,當下正處亂世之象。

Montana 北接Alberta,兩國分享漫長邊界。加拿大人可以陸路入境美國,也可一試沿湖遊,登彼岸冰河國家公園。Montana 堪稱優美寧靜的美國西北部州份。


廿年前,Edmonton有多間以此州命名的餐廳。筆者移民之初,曾常光顧,其內部的裝飾,掛著大大的牛頭,應該是Bison或者Buffalo 之類。似乎突顯Montana 和Alberta 相似之處。兩地皆位於Rocky Mountains (洛磯山脈),野生動物種類繁多。蒙坦拿州,幅員廣闊,人口只百多萬,並且民風淳樸,有別於早在獨立戰爭前已稱著的大西洋沿岸。約10年前,Elk Island National Park 就把居於其內的七十幾隻Bison, 付運回牠們的原居地Montana. 關係之密切可見一班。


喜歡遊歴聳山峻嶺、山明水秀之地、觀自然奇景的,大可沿Alberta 南下。經過大平原高速公路,通過美加邊境,短則在洛磯山附近宿營。中線繼續南行至黃石國家公園。筆者就在當年籌劃行程期間,而認識今回因氣球風波而聞名的Billings(卑陵市)- 該州人口最多的城市,約十多萬,卻未能冠以首都稱謂。反之Helena 只三萬多人口,居州府之位。大概它地處兩個國家公園之間,旅客必經之路,以及仍然活躍的礦業生產力。需知Montana 亦是西部淘金熱潮的受惠者。十九世紀初,已有衆多百萬富翁,人均收入高。

途經Helena ,正值雨後黃昏。在一間pancake連鎖店吃個「午餐」。原以為水準應該無分國界,卻原來還是Edmonton 南邊那間,食物新鮮點。

從首府的維多利亞式建築物遠眺,兩座高達七十米的天主教堂塔頂在其西北方。此看像歌德式的Cathedral of Saint Helena, 奠基於上世紀初,由建築師Votivkirche 設計,故和另外兩座分別處於德國和奧地利維也納的大教堂類似。可惜當天,夜幕低垂,加上大雷雨的預告。政府大樓前地,寥寥數人,仲夏之際,倒有點兒秋意。筆者和友人,得趕及晚上到達黃石公園,只數分鐘車程可達的歷史性建築物,亦緣慳一面。

離開Helena,進入荒野,漆黑一片,天邊遠處,電光火石。冒著雨雹齊下的惡劣天氣,縱使旅遊情緒高漲,卻懷一點歷險記的緊張。

現今才曉得,如此境地,才是核子軍事基地的尚佳選址。

佚名:

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